Pierres précieuses

Helenite

Helenite



Une pierre colorée de fantaisie faite à partir des cendres de l'éruption du mont St. Helens en 1980


Hélénite: Trois spécimens d'hélénite à facettes en bleu, rouge et vert. Ces pierres colorées sont des ovales à facettes d'environ 8 x 6 millimètres. Ils ont été achetés en 2014 pour moins de 10 $ la pierre.

Table des matières


Qu'est-ce que l'hélénite?
Histoire de l'hélénite
Production commerciale d'Hélénite
Composition et propriétés physiques
Utilisation de l'hélénite dans les bijoux
Contenu mineur en cendres?

Qu'est-ce que l'hélénite?

«Helenite» est un nom commercial utilisé pour un verre synthétique produit à partir de cendres volcaniques de l'éruption du mont St. Helens en 1980. Il est vendu en facettes brutes, pierres facettées, pierres tombées et monté en bijoux finis.

Le matériau a été produit dans une variété de teintes vertes, rouges et bleues, qui sont produites ou améliorées en ajoutant des agents colorants à la masse fondue. Les touristes visitant le mont St. Helens sont le principal marché des bijoux en pierre colorés de nouveauté fabriqués avec de l'hélénite.

Mont St. Helens Ash: Un échantillon de cendres de l'éruption du mont St. Helens en 1980 a été recueilli peu de temps après sa chute. La cendre fraîchement tombée était généralement une poudre gris clair. Image USGS.

Histoire de l'hélénite

L'histoire de l'hélénite commence peu de temps après l'éruption volcanique du mont St. Helens, le 18 mai 1980, qui a recouvert certaines parties du nord-ouest des États-Unis d'une fine couche de cendres volcaniques. L'éruption a été largement décrite dans les médias, et des millions de personnes sont devenues curieuses au sujet du volcan et de l'impact de l'éruption.

Immédiatement après l'éruption, les gens qui vivaient près du volcan ont commencé à partager des échantillons de cendres avec des amis et des parents curieux. Les personnes qui vivaient en dehors de la zone d'éruption ont commencé à se rendre dans la zone d'impact pour assister à la destruction. Beaucoup d'entre eux ont emporté chez eux une petite quantité de cendres à montrer à leurs amis et voisins. La cendre est rapidement devenue un souvenir.

Quelques jours après l'éruption, des travailleurs utilisant une torche à acétylène lors de travaux de sauvetage ont accidentellement découvert que la torche pouvait faire fondre les cendres volcaniques dans un verre vert. Cette histoire a été diffusée et les expériences ont déterminé qu'un verre vert transparent à translucide pouvait être reproduit dans un laboratoire en chauffant des échantillons de cendres à 2700 degrés Fahrenheit dans un four à haute température suivi d'un refroidissement rapide.

Production commerciale d'Hélénite

Quelques personnes ont commencé à produire le verre, à le couper en pierres à facettes, à les monter en bijoux et à vendre les articles aux touristes. Moins d'un an après l'éruption, Dharma Trading Company a commencé à utiliser le nom «Helenite» dans le commerce et a déposé une marque auprès de l'Office américain des brevets et des marques.

Leur marque a été déposée pour réserver le nom «Helenite» à leur usage exclusif dans la commercialisation de «verre sous forme de gemmes taillées et de pierres brutes faites de cendres volcaniques du mont St. Helens, pour utilisation dans la fabrication de bijoux». Cette marque a été annulée , mais d'autres marques ont été déposées pour l'utilisation du mot "Helenite". Les personnes intéressées peuvent consulter des informations sur ces dépôts en utilisant la fonction de recherche sur le site Web du Bureau américain des brevets et des marques. 1

Propriétés physiques de l'hélénite

Classification chimiqueVerre de silicate amorphe
CouleurVert, rouge, bleu (les couleurs sont probablement produites en ajoutant des colorants à la masse fondue)
Traînéeblanc
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageAucune, fracture conchoïdale
Dureté Mohs5 à 5,5
Gravité spécifique2,3 à 2,4
Propriétés de diagnosticDureté, inclusions de bulles
Composition chimiqueSimilaire à dacite
Crystal SystemAucun - verre amorphe
Les usagesTaillé en pierres colorées à facettes

Composition et propriétés physiques de l'hélénite

L'hélénite est un matériau synthétique dont les propriétés sont similaires à l'obsidienne. Cette similitude a conduit à «obsidienne du mont St. Helens», «obsidianite émeraude», «obsidianite rubis» et un certain nombre d'autres termes similaires utilisés pour le matériau.

L'hélénite est fabriquée à partir de cendres du mont St. Helens, dont la composition varie d'un endroit à l'autre et qui est lessivée de composants solubles avec une exposition à l'eau de pluie. Les cendres ont une composition de base similaire à la roche ignée connue sous le nom de dacite. Il est composé d'environ 65% de SiO2, 18% Al2O3, 5% Fe2O3, 4% CaO, 4% Na2O et 2% MgO. De nombreuses traces et éléments mineurs se retrouvent également dans les cendres. 2

Carte des chutes de cendres du mont St. Helens: Carte montrant l'étendue géographique de la chute de cendres de 1980 du mont St. Helens. Image de la United States Geological Survey.

Utilisation de l'hélénite dans les bijoux

L'hélénite est utilisée dans de nombreux types de bijoux, notamment les bagues, les pendentifs, les boucles d'oreilles et les broches. Selon la couleur, il peut s'agir d'une pierre attrayante. Il a une dureté de seulement 5 à 5 ½ et éclate à peu près aussi facilement que l'obsidienne ou le verre à vitre. Il est préférable de l'utiliser dans les boucles d'oreilles, les pendentifs, les broches et d'autres types de bijoux où il ne subira ni impact ni abrasion. Même dans ces utilisations, il doit être considéré comme une pierre très fragile. Si elle est utilisée comme pierre d'anneau, les bords des facettes seront facilement abrasés, les faces seront facilement rayées et la pierre pourrait être ébréchée avec même un léger impact.

Les personnes qui achètent de l'hélénite doivent savoir que le matériau…
n'a pas été produit lors de l'éruption du mont St. Helens
est créé par l'homme
n'est pas rare car il peut être produit en grande quantité
se raye facilement en raison de sa faible dureté
puces facilement
sa couleur est déterminée en ajoutant des colorants à la masse fondue

L'hélénite est une pierre de nouveauté, faite avec des touristes au mont St. Helens comme marché cible. Sans association avec le volcan, l'intérêt pour le matériau diminuerait probablement en raison de problèmes de durabilité et parce que l'apparence du matériau n'est pas compétitive avec d'autres pierres colorées avec une durabilité supérieure.

Informations sur Helenite
1 Système de recherche électronique des marques: moteur de recherche sur le site Web de l'Office des brevets et des marques des États-Unis qui permet aux visiteurs de saisir un mot ou un groupe de mots et de découvrir des marques susceptibles d'être liées.
2 Composition chimique des cendres volcaniques du mont St.Helens: H.E. Taylor et F.E. Lichte; Geophysical Research Letters, volume 7, numéro 11, pages 949-952, novembre 1980.
3 Verre vert en frêne du mont St. Helens?: Kurt Nassau; Institut de gemmologie d'Amérique; Gems & Gemology, été 1986, volume 22, numéro 2, novembre 1980.

Contenu mineur en cendres?

Le Gemological Institute of America a comparé le verre vert qui serait fabriqué à partir de cendres du mont St. Helens avec un verre noir produit à partir de cendres fondues de l'éruption de 1980. Ils ont estimé que le verre vert contenait au plus 5% à 10% de cendres du volcan. 3