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1.3 : Des dinosaures polaires en Australie ? - Géosciences

1.3 : Des dinosaures polaires en Australie ? - Géosciences


En tant que météorologue, Alfred Wegener était fasciné par des questions telles que : Pourquoi les gisements de charbon, une relique de forêts anciennes luxuriantes, se trouvent-ils dans la stérilité glaciale de l'Antarctique ? Et pourquoi trouve-t-on des dépôts glaciaires dans une Afrique tropicale maintenant étouffante ? Wegener a estimé que de telles anomalies pourraient s'expliquer si ces deux continents actuels - avec l'Amérique du Sud, l'Inde et l'Australie - faisaient à l'origine partie d'un supercontinent qui s'étendait de l'équateur au pôle Sud et englobait un large éventail de conditions climatiques. et les environnements géologiques. L'éclatement de la Pangée et le mouvement ultérieur des continents individuels vers leurs positions actuelles ont formé la base de la théorie de la dérive des continents de Wegener.

Récemment, des paléontologues (spécialistes de l'étude des fossiles) ont soigneusement étudié des restes de dinosaures bien conservés mis au jour à Dinosaur Cove, à la pointe sud-est de l'Australie continentale. On pense que les dinosaures trouvés dans la plupart des autres régions du monde ont vécu dans des régions tempérées ou tropicales, mais ces espèces australiennes, communément appelées dinosaures « polaires », semblaient bien adaptées aux températures plus froides. Ils avaient apparemment une vision nocturne vive et avaient le sang chaud, ce qui leur permettait de chercher de la nourriture pendant les longues nuits d'hiver, à des températures glaciales ou inférieures au point de congélation.

Dinosaures australiens

Le dernier des dinosaures s'est éteint au cours d'une période de refroidissement global brutal vers la fin du Crétacé (il y a environ 65 millions d'années). Une théorie actuelle soutient que l'impact d'une ou plusieurs grosses comètes ou astéroïdes était responsable de la tendance au refroidissement (« impact hivernal ») qui a tué les dinosaures ; une autre théorie attribue le refroidissement soudain au changement climatique global provoqué par une série d'énormes éruptions volcaniques sur une courte période de temps ("hiver volcanique"). La découverte des dinosaures polaires suggère clairement qu'ils ont survécu à l'hiver volcanique qui a apparemment tué d'autres espèces de dinosaures. Cela soulève alors une question intrigante : pourquoi se sont-ils éteints s'ils étaient bien adaptés à un climat froid ? Les paléontologues n'ont pas les réponses. Quoi qu'il en soit, ces preuves paléontologiques récemment acquises démontrent de manière convaincante que l'Australie a dérivé vers le nord vers l'équateur au cours des 100 derniers millions d'années. À l'époque où les dinosaures polaires australiens prospéraient, leur habitat était beaucoup plus au sud, bien à l'intérieur du cercle antarctique.

En 1991, des paléontologues ont découvert le Cryolophosaurus ellioti, une espèce de dinosaure jusque-là inconnue et la seule trouvée sur le continent Antarctique. Des fossiles de Cryolophosaurus ont été trouvés au mont Kirkpatrick, situé à seulement 600 km du pôle Sud actuel. Ce dinosaure carnivore nouvellement découvert était probablement d'apparence similaire à l'Allosaurus (voir illustration ci-dessus), à l'exception d'une crête osseuse distinctive sur sa tête, une autre espèce carnivore trouvée à Dinosaur Cove, en Australie. Des études montrent que le Cryolophosaurus vivait il y a environ 200 millions d'années, lorsque l'Antarctique faisait encore partie du Gondwana et avait un climat similaire à celui du nord-ouest du Pacifique - assez doux pour supporter la grande vie animale mangeuse de plantes, dont le Cryolophosaurus se nourrissait. Avec l'éclatement du Gondwana, Allosaurus et Cryolophosaurus se sont séparés, tandis que l'Australie dérivait vers le nord vers l'équateur et l'Antarctique vers le sud jusqu'au pôle Sud.

Si les dinosaures polaires australiens et le cryolophosaurus avaient été découverts de son vivant, Alfred Wegener aurait été ravi !

Crique des dinosaures


Une nouvelle espèce de dinosaure découverte en Australie, l'une des plus grandes au monde

Les scientifiques ont confirmé la découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure en Australie, l'une des plus grandes au monde, plus d'une décennie après que les éleveurs de bétail ont découvert pour la première fois les os de l'animal.

Le sauropode herbivore vivait au Crétacé il y a entre 92 et 96 millions d'années, lorsque l'Australie était rattachée à l'Antarctique, selon un document de recherche publié lundi.

Les paléontologues ont estimé que le dinosaure atteignait une hauteur de 5 à 6,5 mètres à la hanche et de 25 à 30 mètres de long, ce qui le rend aussi long qu'un terrain de basket et aussi haut qu'un immeuble de deux étages.

Cela fait de la nouvelle espèce le plus grand dinosaure jamais trouvé en Australie et le place parmi les cinq premiers au monde, rejoignant un groupe d'élite de titanosaures qui n'avait été découvert qu'en Amérique du Sud.

Le Dr Scott Hocknull et Robyn Mackenzie posent avec une reconstruction 3D et l'humérus de « Cooper », une nouvelle espèce de dinosaure découverte dans le Queensland et reconnue comme la plus grande jamais trouvée en Australie, dans cette image non datée mise à la disposition de Reuters le 8 juin 2021 à Eromanga, Australie. Reuters

"Des découvertes comme celle-ci ne sont que la pointe de l'iceberg", a déclaré Scott Hocknull, conservateur et paléontologue du Queensland Museum.

Les paléontologues ont nommé le sauropode “Australotitan cooperensis”, combinant “sudthern titan” avec le nom d'un ruisseau près de l'endroit où les premiers os de la créature ont été trouvés en 2006 sur une propriété d'élevage de bétail à Eromanga dans l'État du Queensland.

La confirmation de la nouvelle espèce marque un long voyage de dix-sept ans pour d'abord déterrer, puis comparer les ossements de "Cooper", comme le dinosaure est connu de manière plus informelle, à d'autres découvertes.

Les os de dinosaures sont énormes, lourds et fragiles, et sont conservés dans des musées du monde entier, ce qui rend les études scientifiques difficiles.

L'équipe du musée d'histoire naturelle d'Eromanga et du musée du Queensland a utilisé pour la première fois une nouvelle technologie numérique pour scanner en 3D chaque os à des fins de comparaison.

Le Dr Scott Hocknull pose avec une reconstruction 3D et l'os de l'humérus de « Cooper », une nouvelle espèce de dinosaure découverte dans le Queensland et reconnue comme la plus grande jamais trouvée en Australie, dans cette image non datée mise à la disposition de Reuters en juin. 8 décembre 2021 à Eromanga, Australie. Reuters

"Pour nous assurer que l'Australotitan était une espèce différente, nous devions comparer ses os à ceux d'autres espèces du Queensland et du monde", a déclaré Hocknull. “Ce fut une tâche très longue et laborieuse.”

Robyn Mackenzie, qui rassemblait du bétail avec son mari Stuart sur leur propriété lorsqu'ils ont découvert les ossements, a fondé le musée d'histoire naturelle d'Eromanga pour abriter la découverte.

Une série de nouvelles découvertes de squelettes de dinosaures dans la région, ainsi qu'une étagère rocheuse qui aurait été une voie de passage des sauropodes, attendent toujours une étude scientifique complète.

"Le tourisme paléo a été énorme à l'échelle mondiale, nous nous attendons donc à beaucoup d'intérêt international lorsque nos frontières rouvriront", a déclaré Mackenzie, maintenant paléontologue de terrain.

Hocknull a déclaré que des spécimens de dinosaures encore plus gros attendent d'être découverts, étant donné que les sauropodes herbivores étaient généralement la proie d'énormes théropodes.

"Nous avons trouvé quelques petits dinosaures théropodes en Australie", mais cela n'aurait pas dérangé Australotitan, ce qui suggère qu'il existe un très gros dinosaure prédateur quelque part. Nous ne l'avons tout simplement pas encore trouvé.

Une équipe de recherche sur le terrain pose avec une reconstruction 3D de l'os de l'humérus et d'autres os de dinosaures dans des vestes en plâtre de « Cooper », une nouvelle espèce de dinosaure découverte dans le Queensland et reconnue comme la plus grande jamais trouvée en Australie, dans ce document non daté image mise à la disposition de Reuters le 8 juin 2021 à Eromanga, Australie. Reuters


Premier dinosaure cératosaurien d'Australie

Le clade de dinosaures théropodes basaux Ceratosauria, et son sous-clade Abelisauroidea, sont caractéristiques des faunes de vertébrés terrestres du Mésozoïque tardif dans l'ouest du Gondwana (Amérique du Sud, Afrique, Madagascar et Inde) et en Europe. Pourtant, des enregistrements sans ambiguïté de cératosaures ont été jusqu'à présent absents d'Australie, où l'assemblage de théropodes semble inclure plusieurs clades typiquement Laurasiens. Ici, nous rapportons la première preuve de cératosaures (et potentiellement d'abélisauroides) du Gondwana oriental - un astragalocalcanéum diagnostique de l'Aptien (121-125 Ma) de Victoria, en Australie. Ceratosauria s'est ainsi produit dans l'ouest et l'est du Gondwana au cours du Crétacé inférieur. Ce fossile s'ajoute à la faune de dinosaures mal connue de l'Australie, un clade majeur de théropodes basaux, soulignant que sa diversité de théropodes du Crétacé moyen était étonnamment cosmopolite malgré un isolement géographique relatif, y compris des clades qui ont été considérés comme typiques du Gondwana et de la Laurasie. –Ceratosauria, Spinosauridae, Carcharodontosauria, Tyrannosauroidea et Deinonychosauria. Une telle association contemporaine de clades de théropodes est inconnue des autres continents du Gondwana et remet en question l'opinion selon laquelle la faune de dinosaures du Mésozoïque tardif d'Australie était dominée par des éléments du Gondwana ou du Laurasien, un isolement extrême, un relictualisme et/ou une nouveauté en tant que «centre d'origine». La faune cosmopolite de théropodes d'Australie reflète probablement la répartition mondiale de ces clades au début de leur histoire, avant une rupture continentale importante.

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De nouvelles espèces de dinosaures, découvertes en 2007, les plus grandes d'Australie, selon des chercheurs

Une nouvelle espèce de dinosaure, découverte en 2007, a été classée comme le plus grand dinosaure jamais trouvé en Australie par les chercheurs dans une étude. Le sauropode géant Australotitan cooperensis ou « le titan du sud » fait partie des 15 plus grands dinosaures du monde. L'Australotitan est désormais la plus grande espèce connue d'Australie, ont déclaré Rochelle Lawrence, assistante de recherche principale, et Scott Hocknull, conservateur principal, géosciences au Queensland Museum, qui faisaient partie de l'étude.

"Le nouveau titanosaure est le plus grand dinosaure d'Australie représenté par des restes ostéologiques et, sur la base de comparaisons de la taille des membres, il a atteint une taille similaire à celle des titanosaures géants d'Amérique du Sud", indique l'article de recherche.

Les titanosaures étaient le dernier groupe survivant de sauropodes à long cou et les plus grands animaux terrestres connus à avoir jamais existé, ont déclaré les chercheurs. Les experts pensent qu'Australotitan aurait été "aussi long qu'un terrain de basket" ou jusqu'à 6,5 m de haut et 30 m de long.

"Dites bonjour au plus grand dinosaure d'Australie et à l'espèce la plus récente d'Australie, Australotitan cooperensis - le Titan du Sud ! Surnommé Cooper, il est aussi long qu'un terrain de basket et a été scientifiquement décrit et nommé par le Queensland Museum et les paléontologues @EromangaNHM. ©Vlad Konstantinov", le Queensland Museum a tweeté lundi.

Le squelette du plus grand dinosaure du continent a été trouvé pour la première fois dans une ferme du sud-ouest du Queensland par les propriétaires fonciers du Mackenzie et fouillé avec le Queensland Museum. L'équipe de chercheurs a surnommé le dinosaure Cooper d'après le ruisseau Cooper voisin où il a été trouvé. La découverte de Cooper a conduit à la création du musée d'histoire naturelle d'Eromanga, ont déclaré Lawrence et Hocknull.

Le processus d'identification a été signalé comme étant long en raison de l'emplacement éloigné des ossements, de leur taille et de leur état délicat, cependant, de nombreux fossiles ont été trouvés intacts. L'équipe a utilisé une nouvelle technologie numérique pour capturer chaque os en 3D et les comparer aux os de ses plus proches parents pour la première fois, ont déclaré Lawrence et Hocknull dans le blog du musée.

Rencontrez #Australotitan, le plus grand #dinosaure d'Australie alors que nous allons dans les coulisses de ce voyage géant. Voici l'équipe de terrain avec le fémur chemisé de 'Cooper's' lors de la fouille de dinosaures de 2007 près d'Eromanga @qldmuseum @EromangaNHM pic.twitter.com/pxR4LPWCpU

&mdash Rochelle Lawrence (@PalaeoShell) 8 juin 2021

"Rencontrez #Australotitan, le plus grand #dinosaure d'Australie au fur et à mesure que nous avançons dans les coulisses de ce voyage géant. Voici l'équipe de terrain avec le fémur chemisé de Cooper lors de la fouille des dinosaures de 2007 près d'Eromanga @qldmuseum @EromangaNHM", a tweeté Lawrence l'image du site de fouille .


Au Crétacé, la terre qui est maintenant la côte sud de l'époque victorienne était assez proche du pôle Sud. Alors que le climat à l'époque était plus chaud qu'aujourd'hui, cette région aurait toujours été glaciale pendant les longues nuits d'hiver. Le mélange de dinosaures vivant dans cette région était inhabituel, la plupart des espèces étant de petits mangeurs de plantes. Compte tenu de leur petite taille, il est peu probable qu'ils aient entrepris des migrations annuelles pour échapper à l'hiver polaire. Les preuves indiquent qu'ils ont creusé des terriers pour s'abriter, ce qui leur a peut-être donné un avantage concurrentiel sur les autres dinosaures.

Faille polaire

Il y a environ 125 à 105 millions d'années, l'Australie a continué à se séparer lentement de l'Antarctique. À cette époque, l'ouverture profonde, appelée vallée du rift, qui a commencé à se former le long de la côte sud de l'Australie au début du Crétacé comprenait le sud de Victoria, où vivaient ces dinosaures polaires.


Des pistes de dinosaures polaires ouvrent une nouvelle voie vers le passé


Les paléontologues ont découvert un groupe de plus de 20 traces de dinosaures polaires sur la côte de Victoria, en Australie, offrant un rare aperçu du comportement animal au cours de la dernière période de réchauffement climatique prononcé, il y a environ 105 millions d'années.

La découverte, rapportée dans la revue Alcheringa, est la plus grande et la meilleure collection de traces de dinosaures polaires jamais trouvée dans l'hémisphère sud.

"Ces traces nous fournissent un indicateur direct de la façon dont ces dinosaures interagissaient avec les écosystèmes polaires, à une époque importante de l'histoire géologique", explique le paléontologue d'Emory Anthony Martin, qui a dirigé la recherche. Martin est un expert en traces fossiles, qui comprennent des pistes, des sentiers, des terriers, des cocons et des nids.

Les pistes à trois doigts sont conservées sur deux blocs de grès du début du Crétacé. Ils semblent appartenir à trois tailles différentes de petits théropodes - un groupe de dinosaures bipèdes, principalement carnivores, dont les descendants comprennent des oiseaux modernes.

L'équipe de recherche comprenait également Thomas Rich, du Museum Victoria Michael Hall et Patricia Vickers-Rich, tous deux de la School of Geosciences de l'Université Monash à Victoria et Gonzalo Vazquez-Prokopec, écologiste et expert en analyse spatiale du département d'études environnementales d'Emory. .

Les traces ont été trouvées sur le rivage rocheux de la plage isolée de Milanesia, dans le parc national d'Otways. Cette région, à l'ouest de Melbourne, est connue pour ses vagues déferlantes et ses falaises côtières accidentées, constituées de couches de sédiments accumulées pendant des millions d'années. Criblées de fractures et martelées par les vagues et le vent, les falaises laissent parfois tomber de gros morceaux de roche, tels que ceux contenant les traces de dinosaures.

Un bloc de grès a environ 15 traces, dont trois empreintes consécutives faites par le plus petit des théropodes, estimées à la taille d'un poulet. Martin a repéré cette première piste de dinosaures connue de Victoria le 14 juin dernier, vers midi. Il était à l'affût, car il avait remarqué plus tôt des marques d'ondulation et des traces de fossiles de ce qui ressemblait à des terriers d'insectes dans des tas de roche tombée.

"Les ondulations et les terriers indiquent une plaine inondable, qui est la zone la plus susceptible de trouver des traces de dinosaures polaires", explique Martin.

Le deuxième bloc contenant des traces a été repéré environ trois heures plus tard par Greg Denney, un bénévole local qui a accompagné Martin et Rich lors de l'expédition de ce jour-là. Ce bloc avait des caractéristiques similaires au premier, et comprenait huit pistes. Les traces montrent ce qui semble être des théropodes dont la taille varie d'un poulet à une grande grue.

"Nous pensons que les deux blocs provenaient de la même couche rocheuse et de la même surface sur laquelle marchaient les dinosaures", explique Martin.

Les petites, moyennes et grandes traces peuvent avoir été faites par trois espèces différentes, dit Martin. "Ils pourraient aussi appartenir à deux genres et à un juvénile d'une espèce - une petite famille de dinosaures - mais c'est purement spéculatif", ajoute-t-il.

La côte Victoria marque la jointure où l'Australie était autrefois reliée à l'Antarctique. À cette époque, il y a environ 115 à 105 millions d'années, les dinosaures erraient dans l'obscurité polaire prolongée. La température moyenne de la Terre était de 68 degrés Fahrenheit - à peine 10 degrés de plus qu'aujourd'hui - et le dégel printanier provoquerait des inondations torrentielles dans les vallées fluviales.

Les traces de dinosaures ont probablement été faites pendant l'été, dit Martin. "Le sol aurait été gelé en hiver, et pour que les eaux s'abaissent et que les animaux puissent traverser la plaine inondable, il faudrait que ce soit plus tard dans la saison", explique-t-il.

Les strates du Crétacé inférieur de Victoria ont livré l'assemblage d'ossements de dinosaures polaires le mieux documenté au monde. Peu de traces de dinosaures, cependant, ont été trouvées.

En février 2006, Martin a trouvé la première piste connue de dinosaures carnivores à Victoria, sur un site côtier connu sous le nom de Dinosaur Dreaming.

En mai 2006, lors d'une randonnée vers un autre site éloigné près de la plage de Milanesia, il a découvert la première trace fossile d'un terrier de dinosaure en Australie. Cette découverte fait suite à la co-découverte par Martin du premier terrier de dinosaure connu et du premier dinosaure fouisseur, dans le Montana. Les deux découvertes suggèrent que les comportements de fouissement ont été partagés par des dinosaures de différentes espèces, dans différents hémisphères, et ont duré des millions d'années au cours de la période du Crétacé.


Nous sommes une famille

Sans surprise, nous avons trouvé les quatre dinosaures sauropodes qui vivaient en Australie il y a entre 96 et 92 millions d'années (y compris Australotitanien) étaient plus étroitement liés les uns aux autres qu'ils ne l'étaient aux autres dinosaures trouvés ailleurs.

Cependant, nous ne pouvions pas placer de manière concluante aucune de ces quatre espèces apparentées ensemble au même endroit au même moment. Cela signifie qu'ils pourraient avoir évolué au fil du temps pour occuper des habitats très différents. Il est même possible qu'ils ne se soient jamais rencontrés.

Les espèces australiennes partagent des relations avec les titanosaures d'Amérique du Sud et d'Asie, ce qui suggère qu'elles se sont dispersées depuis l'Amérique du Sud (via l'Antarctique) pendant les périodes de chaleur mondiale.

Ou, ils peuvent avoir sauté d'île en île à travers d'anciens archipels insulaires, qui finiraient par constituer les terrains actuels de l'Asie du Sud-Est et des Philippines.

Rencontrez les sauropodes Eromanga. Les os verts représentent les parties du squelette qui ont été découvertes jusqu'à présent. S. Hocknull, Musée du Queensland


Des fossiles de dinosaures polaires à plumes découverts en Australie

Les scientifiques disent que les dinosaures ont peut-être eu besoin de leur pelage duveteux pour survivre aux climats polaires.

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Une plume fossilisée d'un dinosaure carnivore a été trouvée en Australie.

Il y a environ 118 millions d'années, il y avait un ancien lac peu profond qui se trouvait juste au-delà du cercle polaire sud dans ce qui est maintenant Koonwarra, en Australie. Aujourd'hui, la ville abrite une réserve géologique où une équipe internationale de scientifiques a mis au jour une rare cache de fossiles, qui, selon eux, est la première preuve au monde de dinosaures polaires à plumes.

Les scientifiques ont analysé une collection remarquablement bien conservée de 10 plumes fossiles trouvées sur le site, qui comprennent des plumes corporelles duveteuses et des "proto-plumes" touffues ressemblant à des cheveux de dinosaures carnivores, et des plumes d'ailes d'oiseaux primitifs, selon une étude. publié en ligne cette semaine dans la revue Gondwana Research.

"Des squelettes de dinosaures et même des os fragiles d'oiseaux primitifs ont déjà été trouvés à d'anciennes hautes latitudes. Pourtant, à ce jour, aucun reste tégumentaire directement attribuable n'a été découvert pour montrer que les dinosaures utilisaient des plumes pour survivre dans des habitats polaires extrêmes", a déclaré l'université d'Uppsala. Benjamin Kear, l'un des principaux auteurs de l'étude, a déclaré dans un communiqué de presse.

"Ces plumes fossiles australiennes sont donc très importantes car elles proviennent de dinosaures et de petits oiseaux qui vivaient dans un environnement saisonnier très froid avec des mois d'obscurité polaire chaque année", a ajouté Kear.

Martin Kundrát, de l'Université Pavol Jozef Safarik, un autre auteur de l'étude, a déclaré que les proto-plumes utilisées pour l'isolation suggèrent "que les manteaux de plumes duveteux auraient pu aider les petits dinosaures à rester au chaud dans les anciens habitats polaires".

Les chercheurs ont déclaré que les plumes fossilisées australiennes fournissent le premier enregistrement d'un revêtement de dinosaures dans les anciennes régions polaires et suggèrent ce qui était autrefois une distribution mondiale de dinosaures à plumes et d'oiseaux hâtifs. Certaines des plumes fossiles de Koonwarra sont maintenant exposées dans l'exposition "600 millions d'années" au musée de Melbourne en Australie.


Informations sur l'auteur

Affiliations

Oklahoma State University Center for Health Sciences, Tulsa, Oklahoma, États-Unis d'Amérique

Musées Victoria, Melbourne, Victoria, Australie

Thomas H. Rich et Patricia Vickers-Rich

Swinburne University of Science and Technology, Melbourne, Victoria, Australie

Thomas H. Rich et Patricia Vickers-Rich

School of Earth, Atmosphere and Environment, Monash University, Melbourne, Victoria, Australie

Université Deakin, Melbourne, Victoria, Australie

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Contributions

H.N.W. conçu, conçu et réalisé les expériences. H.N.W. données analysées. T.H.R., P.V.-R. et H.N.W. contribué réactifs/matériaux/outils d'analyse. T.H.R. et P.V.-R. fourni un accès aux échantillons, au matériel de laboratoire et à l'espace de travail. H.N.W. a écrit le manuscrit et préparé les figures. Tous les auteurs ont revu le manuscrit.

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